A cura da AIDS: cientistas combinam edição genética e medicamentos

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Um novo tipo de terapia anti-retroviral (ART) chamada LASER ART mantem a replicação do vírus baixa por tempo suficiente para o CRISPR-Cas9 modificar sequências de DNA dentro de células infectadas

Embora o tratamento de HIV tenha melhorado muito a vida dos pacientes e tornado o vírus mais administrável, uma cura permanente ainda é indefinida. Porém, os cientistas fizeram um avanço significativo nesta área usando a ferramenta de edição de gene CRISPR- Cas9 para remover completamente o vírus do genoma de animais vivos. O avanço provém da combinação de CRISPR-Cas9 com um novo tipo de terapia anti-retroviral (ART) chamada LASER ART, que permite que os medicamentos sejam liberados lentamente durante semanas, mantendo a replicação do HIV baixa por períodos mais longos. Os pesquisadores queriam descobrir se isso poderia amortecer a replicação do vírus por tempo suficiente para que o CRISPR-Cas9 se livrasse totalmente dele
Os cientistas fizeram o teste em ratos infectados com HIV. Eles então medicaram os camundongos com LASER ART e usaram o CRISPR-Cas9 para cortar sequências de DNA relevantes dentro de células infectadas. A análise de acompanhamento revelou que o HIV foi completamente eliminado em cerca de um terço dos ratos. O resultado foi fruto de uma colaboração entre pesquisadores da Faculdade de Medicina da Temple University, que em 2014 decidiram usar a edição genética para eliminar permanentemente o vírus HIV das células humanas, com cientistas do Centro Médico da Universidade de Nebraska.
Fonte: Nature Communications

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